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35年前のこの日、北米版ファミコン、NESが発売された日だったと伝え、伝説が始まった日でもあるとしたフォーブス記事が掲載



35年前のこの日、北米版ファミコン、NESが発売された日だったと伝え、伝説が始まった日でもあるとしたフォーブス記事が掲載されており、アタリショックを復活させた功績は今でも称えられるべき賞賛でしょうね。


35年前のこの日、任天堂は欧米の家庭用ゲーム業界に多くの足跡を残しました。1985年10月18日、任天堂は北米で『Nintendo Entertainment System』を発売し、7台の家庭用ゲーム機、6台の携帯ゲーム機、そして数え切れないほどの人気フランチャイズを生み出した伝説の始まりを告げました。

任天堂がアメリカやカナダ市場に進出したのは、ファミコンが初めてではありませんでした。しかし、ビデオデッキにインスパイアされた奇妙なカートリッジシステムと象徴的な長方形のパッドを備えたこの初の家庭用ゲーム機は、ゲーム業界に革命をもたらすだけでなく、ゲーム業界を救うことにもなりました。

アメリカのゲーム業界の政治的な混乱がなければ、ファミコンの名前は全く違ったものになっていたかもしれませんし、アメリカで最も有名なエンターテイメント企業の所有物になっていたかもしれません。

1980年代初頭、任天堂はアタリ社と交渉を行い、1983年に日本に上陸した既存の日本製ファミコンが、アタリ社ブランドの製品となり、『Nintendo Advanced Video Gaming System』という、あまりパッとしない名前の製品になるような取引を仲介しました。

しかし、1983年の夏のコンシューマー・エレクトロニクス・ショーでは、アタリのライバルであるColecoが、任天堂のドンキーコングを、信頼性が低く、最終的には失敗に終わった家庭用コンピュータ『アダム』で違法に展示していました。

アタリは怒っていました。Colecoが任天堂の独占ライセンスを侵害していると見なしたのです。契約は延期されました。そのわずか数週間後、Atari 2600で悪名高い『ET』を発売したことが原因で、AtariのCEOであるRay Kassar氏は解雇されました。そして、ワイヤレスコントローラ、キーボード、カセットレコーダーなど、数え切れないほどの潜在的なアイデアは、雨に濡れた涙のように時の流れの中で失われてしまいました。

(皮肉なことに、任天堂は1991年のCESで、ソニーとのSNES拡張の可能性のある契約から手を引いてしまいました。この裏切りに憤慨したソニーは、結局、その怒りを『プレイステーション』の開発に注ぎ込み、大成功を収めたのである。余談ですが。)

任天堂は単独での挑戦を決意した。日本では『アタリショック』と呼ばれた1983年のテレビゲームの大暴落は、業界を根底から揺るがす出来事であったにもかかわらず、任天堂は、この大衆市場の低迷によるゲームに対するネガティブなイメージを払拭するためのイノベーションを起こしたのである。

1985年のCESでは、Nintendo of Americaのランス・バー氏が慎重にデザインした米国版ファミコンが発表された。新しい筐体には、VTRの人気を利用した『挿入力ゼロ』のカートリッジスロットが搭載されており、カートリッジを搭載した頼りないゲーム機に対する多くの人の皮肉を打ち消すのに役立ちました。また、テキサスやアリゾナのような乾燥した州で遊ぶ子供たちが静電気で怪我をする恐れがあったため、安全機能としても宣伝されました。

10月にようやく米国で発売されたときには、18種類のゲームのラインナップが用意されていました。『スーパーマリオブラザーズ』、『ダックハント』、『エキサイトバイク』、『ゴルフ』、『テニス』、『アイスクライマー』に加え、『10ヤードファイト』、『ベースボール』、『クルクルランド』、『ジャイロマイト』、『ホーガンズアレイ』、『カンフー』、『マッハライダー』、『ピンボール』、『スタックアップ』、『ワイルドガンマン』、『レッキングクルー』、そして『ドンキーコングJr.の数学』などがありました。その成功は業界を活性化させました。

しかし、待ってください。それだけではありません。『ジャイロマイト』と『スタックアップ』には、それらを成功させるための特別な友人が必要でした。それがR.O.B.、通称 『ロボティック・オペレーティング・バディ 』と呼ばれる、美しくも過剰な周辺機器だったのですが、発売後はゲームを出すこともなく、任天堂のオフィスの裏路地にひっそりと連れ出されてしまったのです。『大乱闘スマッシュブラザーズ』では、『Brawl』以降のプレイアブルキャラクターとして登場する。

あとは歴史の中でのことだ。それにもかかわらず、任天堂が過去を再認識することで、ファミコンは近年、新たなファンを見つけ続けています。バーチャルコンソールへの移植を重ねた後、待望のファミコンクラシックエディションは2016年の最もホットなクリスマスプレゼントとなり、全世界で400万台近く売れた。そして今年の8月1日には、何年もかけて作られてきたレゴとの提携により、ファミコンの壮大なレンガ版が誕生しました。

そして、その後継機であるスーパーファミコンの後継機が登場するまでには、6年弱の歳月が必要でした。1991年8月23日に北米で発売されたSNESは、日本やヨーロッパのゲーマーには、NESの醜いデザインから敬遠されていました。

しかし、SNESがファミコンの生産を停止することはなく、アメリカでは1995年まで生産中止になることはありませんでした。日本では2003年. ファミコンのクラシックなゲームの不朽性を考えれば、それは驚くべきことではない。


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海外では今日、この日にNESがデビューしたとしていて、日本より2年遅れてのデビューだったんですね。ロンチでスーパーマリオがすでにあり、ロボットなどもデビューしていて、やはりロボットはダメだったようで・・・

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